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En California, la cobertura de salud ampliada a inmigrantes choca con las revisiones de Medicaid

En California, la cobertura de salud ampliada a inmigrantes choca con las revisiones de Medicaid

Antonio Abundis, quien obtuvo cobertura de Medi-Cal como parte de la expansi贸n de California para todos los inmigrantes independientemente de su estatus, se enter贸 que hab铆a perdido la cobertura cuando fue a hacerse un an谩lisis de sangre despu茅s de un diagn贸stico de leucemia. (Hiram Alejandro Dur谩n/El T铆mpano/CatchLight Local/Report for America corps member)

OAKLAND, California 鈥 El Medi-Cal lleg贸 a Antonio Abundis cuando el conserje m谩s lo necesitaba.

Poco despu茅s que Abundis pasara de tener cobertura limitada a una cobertura completa en 2022, bajo la expansi贸n del Medi-Cal de California para adultos mayores sin papeles, fue diagnosticado con leucemia, un tipo de c谩ncer que afecta las c茅lulas de la sangre.

El padre de tres hijos, de voz suave, tom贸 la noticia con calma cuando su m茅dico le dijo que sus an谩lisis de sangre suger铆an que su c谩ncer no estaba en una etapa avanzada. Sus siguientes pasos fueron hacerse m谩s pruebas y tener un plan de tratamiento con un equipo de c谩ncer en Epic Care, en Emeryville.

Pero todo eso se fue por la borda cuando se present贸 en julio pasado para hacerse un an谩lisis de sangre en La Cl铆nica de La Raza en Oakland, y le dijeron que ya no era beneficiario de Medi-Cal.

“Nunca mandaron una carta ni nada de que a m铆 me la hab铆a negado”, dijo Abundis, ahora de 63 a帽os, sobre la p茅rdida de su cobertura.

Abundis es uno de los cientos de miles de latinos de California que han sido expulsados de Medi-Cal 鈥攅l programa estatal de Medicaid para personas de bajos ingresos鈥 a medida que los estados reanudaban las verificaciones de elegibilidad, que se hab铆an suspendido en el punto m谩s 谩lgido de la pandemia de covid-19.

El proceso de redeterminaci贸n ha afectado de forma desproporcionada a los latinos, que constituyen la mayor铆a de los beneficiarios de Medi-Cal.

Seg煤n el Departamento de Servicios de Salud de California (DHCS), m谩s de 613,000 de los 1,24 millones de residentes que fueron dados de baja se identifican como latinos. Algunos, incluido Abundis, hab铆an obtenido la cobertura poco tiempo antes, cuando el estado comenz贸 a expandir Medi-Cal para ofrecer cobertura a inmigrantes indocumentados.

El choque entre las pol铆ticas estatales y las federales no s贸lo ha significado un duro golpe para los beneficiarios: tambi茅n dispar贸 la demanda de asistencia para realizar los tr谩mites de inscripci贸n.

Esto ocurre porque muchas personas son excluidas de Medi-Cal por cuestiones administrativas.

Los grupos de salud que trabajan con las comunidades latinas informan que est谩n inundados de solicitudes de ayuda. Al mismo tiempo, patrocinada por el estado sugiere que los hogares hispanos tienen m谩s probabilidades que otros grupos 茅tnicos o raciales de perder la cobertura porque tienen menos informaci贸n sobre el proceso de renovaci贸n.

Tambi茅n pueden tener dificultades para defenderse por s铆 solos.

Algunos defensores de salud est谩n presionando para que haya una pausa en este proceso. Advierten que las desafiliaciones no solo socavar谩n los esfuerzos del estado para reducir el n煤mero de personas sin seguro, sino que podr铆an exacerbar las disparidades en salud, especialmente para un grupo 茅tnico que sufri贸 fuerte el peso de la pandemia.

Jane Garcia gives a testimony in a court room. There are charts being shown on a large screen at the front of a room, titled "La Cl铆nica At a Glance."
Jane Garc铆a, directora ejecutiva de La Cl铆nica de La Raza, testific贸 ante el Comit茅 de salud de la Junta de Supervisores del condado de Alameda sobre las barreras para la reinscripci贸n de los latinos en Medi-Cal.(Hiram Alejandro Dur谩n/El T铆mpano/CatchLight Local/Report for America corps member)

Un encontr贸 que los latinos en el pa铆s tuvieron tres veces m谩s probabilidades de desarrollar covid y el doble de probabilidades de morir a causa de la enfermedad que la poblaci贸n en general, en parte porque tienden a vivir en hogares m谩s hacinados o multigeneracionales y tienen trabajos en servicios, de cara al p煤blico.

“Estas dificultades nos colocan a todos como comunidad en un estatus m谩s fr谩gil, en el cual la red de seguridad es a煤n m谩s significativa”, dijo Seciah Aquino, directora ejecutiva de la Latino Coalition for a 国产精品视频y California, una organizaci贸n de defensa de salud.

La asamble铆sta Tasha Boerner (dem贸crata de Encinitas) ha presentado que desacelerar铆a las bajas permitiendo que las personas de 19 a帽os o m谩s mantengan autom谩ticamente su cobertura durante 12 meses, y extendiendo las pol铆ticas flexibles de la era pand茅mica, como no requerir prueba de ingresos para renovar la cobertura en ciertos casos. Esto beneficiar铆a a los hispanos, que representan de la poblaci贸n de Medi-Cal en comparaci贸n con del estado.

La oficina del gobernador dijo que no comenta sobre proyectos legislativos que est谩n a煤n en proceso.

Tony Cava, vocero del Departamento de Servicios de Atenci贸n M茅dica (DHCS), dijo en un correo electr贸nico que la agencia ha tomado medidas para aumentar el n煤mero de personas reinscritas autom谩ticamente en Medi-Cal y no cree que sea necesaria una pausa. La tasa de desafiliaci贸n disminuy贸 un 10% de noviembre a diciembre, apunt贸 Cava.

Sin embargo, funcionarios estatales reconocen que se podr铆a hacer m谩s para ayudar a las personas a completar sus solicitudes. “Todav铆a no estamos llegando a ciertos sectores”, dijo Yingjia Huang, subdirectora adjunta de beneficios de atenci贸n m茅dica y elegibilidad del DHCS.

California fue el en ampliar la elegibilidad de Medicaid a todos los inmigrantes que calificaran, sin importar su estatus migratorio, implement谩ndolo gradualmente durante varios a帽os: ni帽os en 2016, adultos j贸venes de 19 a 26 a帽os en 2020, personas de 50 a帽os en adelante en 2022, y todos los adultos restantes este a帽o.

Pero California, como otros estados, reanud贸 las verificaciones de elegibilidad en abril pasado, y se espera que el proceso contin煤e hasta mayo. El estado ahora est谩 viendo que las tasas de desafiliaci贸n vuelven a los niveles previos a la pandemia, o el 19%-20% de la poblaci贸n de Medi-Cal cada a帽o, seg煤n el DHCS.

Jane Garc铆a, directora ejecutiva de La Cl铆nica de La Raza, testific贸 ante el Comit茅 de Salud de la Junta de Supervisores del condado de Alameda que las desafiliaciones siguen siendo un desaf铆o, justo cuando su equipo intenta inscribir a residentes reci茅n elegibles. “Es una carga enorme para nuestro personal”, les dijo a los supervisores en enero.

Aunque muchos beneficiarios ya no califican porque sus ingresos aumentaron, muchos m谩s han sido eliminados de los registros por no responder a avisos o devolver documentos. En muchos casos, los paquetes de documentos para renovar la cobertura se enviaron a direcciones antiguas. Muchos se enteran de que perdieron la cobertura reci茅n cuando van al m茅dico.

A close up photograph of a notebook Abundis uses to log his medical ailments and appointments.
Antonio Abundis, diagnosticado con leucemia, muestra un cuaderno en donde lleva un listado de sus s铆ntomas y citas m茅dicas.(Hiram Alejandro Dur谩n/El T铆mpano/CatchLight Local/Report for America corps member)

“Sab铆an que algo estaba pasando”, dijo Janet Anwar, gerenta de elegibilidad en el Tiburcio V谩squez 国产精品视频 Center, en East Bay. “No sab铆an exactamente qu茅 era, c贸mo los iba a afectar hasta que lleg贸 el d铆a y fueron desafiliados. Y estaban haci茅ndose un chequeo, o programando una cita, y luego鈥 ‘Oye, perdiste tu cobertura'”.

Y la reinscripci贸n es un desaf铆o. Una encuesta patrocinada por el estado publicada el 12 de febrero por la California 国产精品视频 Care Foundation hall贸 que el 30% de los hogares hispanos intentaron completar un formulario de renovaci贸n sin suerte, en comparaci贸n con el 19% de los hogares blancos no hispanos. Y el 43% de los hispanos informaron que les gustar铆a volver a comenzar con Medi-Cal, pero no sab铆an c贸mo, en comparaci贸n con el 32% de las personas en hogares blancos no hispanos.

La familia Abundis est谩 entre las que no saben d贸nde obtener respuestas a sus preguntas. Aunque la esposa de Abundis envi贸 la documentaci贸n de renovaci贸n de Medi-Cal para toda la familia en octubre, ella y dos hijos que a煤n viven con ellos pudieron mantener la cobertura; Abundis fue el 煤nico que la perdi贸.

No ha recibido una explicaci贸n de por qu茅 lo sacaron de Medi-Cal ni ha sido notificado de c贸mo apelar o volver a solicitarlo.

Ahora se preocupa de que tal vez no califique por s铆 solo seg煤n sus ingresos anuales de aproximadamente $36,000, ya que el l铆mite es de , pero de $41,400 para una familia de cuatro.

Es probable que un navegador pueda verificar si 茅l y su familia califican como hogar para Medi-Cal. Covered California, el mercado de seguros de salud estatal, ofrece planes privados que pueden costar y permite una inscripci贸n especial cuando las personas pierden Medi-Cal o la cobertura del empleador. Pero los inmigrantes que no viven legalmente en el estado no califican para los subsidios de Covered California. Abundis supone que no podr谩 pagar las primas ni los copagos, por lo que no present贸 la solicitud.

Pero Abundis supone que no podr谩 pagar primas o copagos, as铆 que no ha presentado una solicitud.

Abundis, quien visit贸 a un m茅dico por primera vez en mayo de 2022 debido a una fatiga sin causa aparente, dolor constante en la espalda y las rodillas, falta de aliento y p茅rdida de peso inexplicable, teme no poder pagar la atenci贸n m茅dica. La Cl铆nica de La Raza, el centro de salud comunitario en donde le hicieron an谩lisis de sangre, lo ayud贸 ese d铆a a que no tuviera que pagar por adelantado, pero desde entonces dej贸 de buscar atenci贸n m茅dica.

M谩s de un a帽o despu茅s de su diagn贸stico, todav铆a no sabe en qu茅 etapa del c谩ncer se encuentra ni cu谩l deber铆a ser su plan de tratamiento. Aunque la detecci贸n temprana del c谩ncer puede aumentar las , algunos tipos de leucemia . Sin m谩s pruebas, Abundis no conoce su pron贸stico.

Yo estoy mentalizado”, dijo Abundis sobre su c谩ncer. “Lo que pase, pase”.

Incluso aquellos que buscan ayuda se topan con desaf铆os. Marisol, una inmigrante mexicana sin papeles, de 53 a帽os, que vive en Richmond, California, intent贸 restablecer la cobertura durante meses. Aunque el estado experiment贸 una ca铆da del 26% en las bajas de diciembre a enero, la proporci贸n de latinos a los que se les cancel贸 la cobertura durante ese per铆odo permaneci贸 casi igual, lo que sugiere que enfrentan m谩s barreras para la renovaci贸n.

Marisol, quien pidi贸 que se usara su nombre de pila por temor a la deportaci贸n, tambi茅n calific贸 para la cobertura completa de Medi-Cal durante la expansi贸n estatal a todos los inmigrantes de 50 a帽os en adelante.

En diciembre, recibi贸 un paquete inform谩ndole que los ingresos de su hogar exced铆an el umbral de Medi-Cal, algo que ella crey贸 que era un error. El esposo de Marisol est谩 sin trabajo debido a una lesi贸n en la espalda, dijo, y sus dos hijos mantienen a su familia principalmente con trabajos de medio tiempo en Ross Dress for Less.

Ese mes, Marisol visit贸 una sucursal de Richmond del Departamento de Empleo y Servicios Humanos del condado de Contra Costa, con la esperanza de hablar con un navegador. En cambio, le dijeron que dejara su documentaci贸n y que llamara a un n煤mero de tel茅fono para verificar el estatus de su solicitud.

Desde entonces, llam贸 muchas veces y pas贸 horas en espera, pero no ha podido hablar con nadie. Los funcionarios del condado reconocieron tiempos de espera m谩s prolongados debido al aumento de llamadas, y dijeron que el tiempo promedio es de 30 minutos.

鈥淓ntendemos la frustraci贸n de los miembros de la comunidad cuando a veces tienen dificultades para comunicarse鈥, escribi贸 la vocera Tish Gallegos en un correo electr贸nico. Gallegos se帽al贸 que el centro de llamadas aumenta la dotaci贸n de personal durante las horas pico.

Despu茅s que El T铆mpano contactara al condado para hacer comentarios, Marisol dijo que un trabajador de elegibilidad la contact贸, y le explic贸 que su familia fue dada de baja porque sus hijos hab铆an presentado impuestos por separado, por lo que el sistema de Medi-Cal determin贸 su elegibilidad individualmente en lugar de como familia.

El condado reintegr贸 a Marisol y a su familia el 15 de marzo. Marisol dijo que recuperar Medi-Cal fue un final alegre pero agridulce para una lucha de meses, especialmente sabiendo que otras personas son desafiliadas por cuestiones de procedimiento. “Tristemente, tiene que haber presi贸n para que arreglen algo”, dijo.

Jasmine Aguilera de est谩 participando de la Journalism & Women Symposium鈥檚 国产精品视频 Journalism Fellowship, apoyada por The Commonwealth Fund. Vanessa Flores, Katherine Nagasawa e Hiram Alejandro Dur谩n de El T铆mpano colaboraron con este art铆culo.

[Correcci贸n: este art铆culo se actualiz贸 a la 1:30 pm (ET), el 26 de marzo de 2024, para corregir los detalles sobre la elegibilidad para recibir asistencia financiera para pagar las primas de los seguros. Los inmigrantes que no viven legalmente en California no califican para los subsidios de Covered California].